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Restaurando nossos Recifes de Coral
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Assumindo a Responsabilidade de Reconstruir Recifes de Coral
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Os recifes de coral do mundo estão em apuros: as ondas de calor marinhas ligadas às alterações climáticas, à destruição humana e à poluição contribuem para a perda de recifes no mundo todo. No ritmo atual de declínio, é possível que, em duas gerações, as crianças só possam ver as cores incríveis e toda a vida de um recife de coral nos aquários.

Nosso Plano Sustentável em uma Geração nos permite encontrar maneiras novas e inovadoras de fazer uma diferença duradoura na proteção e preservação do nosso planeta. Parte desse trabalho está acontecendo neste momento no coração do Triângulo dos Corais, um dos ecossistemas naturais com maior biodiversidade do mundo. 

Talvez seja difícil associar a restauração de recifes de coral ao largo da costa de Sulawesiu, na Indonésia, com a estratégia de negócios globais da Mars. No entanto, temos o compromisso de trabalhar em estreita colaboração com as comunidades locais para resolver problemas complexos e ajudar a manter os meios de subsistência das pessoas em nossas cadeias de abastecimento.

É um prazer informar que, em 2019, vamos levar nosso método de restauração de recifes de coral para novos ecossistemas além do Triângulo dos Corais, na Indonésia. Ele será implementado em recifes na Austrália e no México para testar se funciona em uma gama maior de condições socioambientais. É muito bom poder trabalhar em parceria com as comunidades locais e alguns dos principais especialistas em restauração de recifes do mundo, que defendem essa causa nesses lugares.

— Frank Mars, Director do Conselho Administrativo da Família Mars, Incorporated e Vice-Presidente – Soluções Sustentáveis

O que começou em 2010 com a pergunta – É possível reconstruir um recife de coral? — evoluiu para algo muito original dentro do ecossistema da Mars e do mundo.

Desde 2011, a Mars está desenvolvendo e ajustando um método reproduzível e de baixo custo para a restauração de ecossistemas de recifes de coral. Esse método é chamado Sistema de Restauração de Recife Assistido Mars (MARRS em inglês) e se baseia na instalação de uma teia contínua de "aranhas de coral" — estruturas de aço sextavadas revestidas de areia com fragmentos de coral anexados — cobrindo as lacunas entre entre os corais vivos restantes no recife e também as áreas com escombros de coral. Mais de 18 mil aranhas incorporando 270 mil fragmentos de corais foram instaladas em dois recifes diferentes, equivalentes a três hectares. O resultado foi o que é agora, provavelmente, um dos maiores ecossistemas de recifes de coral restaurados do mundo, com programas ativos de restauração espalhados por duas comunidades insulares em Celebes do Sul, na Indonésia, bem como em um terceiro local na ilha de Bali. 

Em pouco tempo, conseguimos resultados notáveis. O método MARRS, que fornece uma estrutura que facilita o crescimento rápido dos corais e promove a recuperação funcional do recife, demonstrou um aumento no crescimento, na diversidade e até na formação de novos corais, com uma nova cobertura de coral superior a 50% em menos de dois anos. 

A pegada ecológica e, portanto, o valor biológico do local de restauração vai muito além de sua pegada física, produzindo larvas de coral, áreas de berçário e estações de alimentação para espécies migratórias. Em um espaço de tempo muito curto, todas as estruturas usadas para construir e iniciar a recuperação de recifes foram integradas à estrutura natural do recife. As aranhas também formam uma plataforma ideal, onde os supercorais podem se prender, complementando outras iniciativas destinadas a proteger o futuro dos corais em todo o mundo contra as ameaças da mudança climática.  

Por sua vez, isso atraiu uma enorme variedade de peixes e vida marinha, formando a base para a segurança alimentar de longo prazo e abrindo oportunidades de emprego para a comunidade local. Essa diferença pode ser vista e ouvida. O MARRS é agora cada vez mais reconhecido pela comunidade científica como um método comprovado que pode ser usado para restaurar campos de escombros em recifes de coral danificados.

Como sempre, nosso olhar está voltado para o futuro. Nosso sucesso na Indonésia nos inspirou a espalhar nossas aprendizagens pelo mundo em 2019, incluindo o Recife Mesoamericano no México e a Grande Barreira de Corais na Austrália. Para ajudar a restaurar a famosa Grande Barreira de Corais, formamos parcerias com operadoras de turismo e universidades locais, como a James Cook University, em Queensland, Austrália, abrindo a oportunidade de colaborar com alguns dos principais cientistas marinhos do mundo nesse projeto. Também planejamos trabalhar com essa universidade para explorar soluções para outros desafios que enfrentamos em nossas cadeias de abastecimento, como a polinização do cacau, e em técnicas de produtividade agrícola de última geração. 

Essa parceria é apenas o começo — e sabemos que não podemos fazer isso sozinhos. Somente trabalhando juntos podemos preservar a beleza e a biodiversidade do nosso planeta para as próximas gerações.

Temos uma visão para o mundo que queremos amanhã e vamos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para torná-la realidade hoje.

Saiba mais sobre como a Mars está garantindo um futuro sustentável para os oceanos na Eco Magazine.

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