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Restaurando nossos recifes de coral
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Assumindo a Responsabilidade de Reconstruir os Recifes de Coral

Os recifes de coral do mundo estão com problemas – ondas de calor marinhas ligadas às mudanças climáticas, destruição humana e poluição estão contribuindo para a perda de recifes em todo o mundo. No ritmo atual de declínio, é bem possível que, em duas gerações, os aquários sejam o único lugar onde uma criança possa testemunhar a maravilha da cor e da vida que envolve um recife de coral.

Nosso Plano Sustentável em uma Geração nos permite encontrar maneiras novas e inovadoras de fazer uma diferença duradoura na proteção e preservação do nosso planeta. Parte desse trabalho está acontecendo agora mesmo no coração do Triângulo de Coral, um dos ecossistemas naturais mais biodiversos do mundo.

Embora você não associe a reconstrução de recifes de coral na costa de Sulawesi, na Indonésia, com a estratégia global de negócios da Mars, é parte de nosso compromisso de longa data trabalhar em estreita colaboração com as comunidades locais para resolver problemas complexos e ajudar a sustentar a subsistência das pessoas em nosso redes de fornecimento.

Em 2019, estou animado por estarmos levando nosso método para restaurar recifes de corais em novos ecossistemas globais de recifes além do Triângulo de Coral na Indonésia - para recifes na Austrália e no México - para determinar se ele funciona em uma ampla gama de condições socioambientais. Estou muito satisfeito por trabalharmos em parceria com as comunidades locais e alguns dos principais especialistas, profissionais e defensores da restauração de recifes do mundo nesses locais.

— Frank Mars, Diretor do Conselho Familiar da Mars, Incorporated e Vice-Presidente – Soluções Sustentáveis/p>

O que começou como uma pergunta e um desafio em 2010 – É possível reconstruir um recife de coral? – evoluiu para algo muito único dentro do ecossistema da Mars e do mundo.

Desde 2011, a Mars vem desenvolvendo e refinando continuamente um método reprodutível e de baixo custo de restauração de ecossistemas de recifes de corais. Chamado de MARRS (Mars Assisted Reef Restoration System), o método é baseado na instalação de uma teia contínua de “aranhas de coral” – estruturas de aço hexagonais revestidas de areia com fragmentos de coral anexados – cobrindo campos de escombros de coral estéreis e lacunas entre o coral vivo restante no recife . Mais de 18.000 aranhas que incorporam 270.000 fragmentos de coral já foram instaladas em dois recifes diferentes, equivalentes a três hectares. O esforço resultante é o que agora é provavelmente um dos maiores ecossistemas de recifes de corais restaurados do mundo e programas ativos de restauração e está espalhado por duas comunidades insulares em South Sulawesi, na Indonésia, bem como um terceiro local na ilha de Bali.

Em pouco tempo, tivemos resultados notáveis. O método MARRS, que fornece uma estrutura que facilita o rápido crescimento de corais e promove a recuperação funcional do recife, demonstrou com sucesso um aumento no crescimento de corais, diversidade e até novo recrutamento, com nova cobertura de corais consistentemente superior a 50 por cento em menos de dois anos.

A pegada ecológica e, portanto, o valor biológico do local de restauração vai muito além de sua pegada física, produzindo larvas de corais, áreas de viveiros e estações de alimentação para espécies migratórias. Dentro de um espaço de tempo muito curto, todas as estruturas usadas para construir e iniciar a recuperação do recife são integradas à estrutura do recife natural. As aranhas também fornecem uma plataforma ideal onde os super-corais podem anexar e complementar outras iniciativas destinadas a proteger o futuro dos corais em todo o mundo das ameaças das mudanças climáticas.

Isso, por sua vez, atraiu uma enorme variedade de peixes e vida marinha, fornecendo assim a base para a segurança alimentar de longo prazo e oportunidades de emprego para a comunidade local. Você não apenas pode ver a diferença ano após ano, como também pode ouvi-la. MARRS é agora cada vez mais reconhecido pela comunidade científica como um método potencial comprovado que pode ser usado para restaurar campos de escombros dentro de recifes de coral danificados.

Como sempre, estamos de olho no futuro. Nosso sucesso na Indonésia nos inspirou a levar nossos aprendizados ao redor do mundo em 2019; incluindo o Recife Mesoamericano ao largo do México, bem como a Grande Barreira de Corais na Austrália. Para fazer o último, formamos parcerias com operadoras de turismo e universidades locais, como a James Cook University em Queensland, Austrália, o que nos dá a oportunidade de colaborar com alguns dos principais cientistas marinhos do mundo para talvez ajudar a restaurar a icônica Grande Barreira de Corais. Também planejamos trabalhar com a JCU para explorar soluções para outros desafios que enfrentamos em nossas cadeias de suprimentos, como a polinização do cacau e as técnicas de produtividade agrícola de última geração.

Essa parceria é apenas o começo – e sabemos que não podemos fazer isso sozinhos. Somente trabalhando juntos podemos preservar a beleza e a biodiversidade do nosso planeta para as próximas gerações.

Temos uma visão para o mundo que queremos amanhã – e faremos tudo o que estiver ao nosso alcance para torná-la realidade hoje.

Saiba mais sobre como a Mars está garantindo um futuro sustentável para nossos oceanos na Eco Magazine.

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